Het 617 Squadron is geformeerd op 17 maart 1943 met als thuisbasis RAF Scampton. Onder leiding van Wing Commander Guy Gibson beginnen ze aan een intensieve training, voornamelijk in het laagvliegen(18 meter). Het laagvliegen is noodzakelijk om door de luchtvaartingenieur  Barnes Wallis ontwikkelde bom, de zogenaamde “Bouncing Bom”(Upkeep), een aanval  te kunnen uitvoeren op de Duitse Ruhr dammen. De hoofddoelen zijn de Möhne, Eder en de Sorpe. Met negentien gemodificeerde AVRO Lancasters  gaat op 16 mei 1943 operatie Chastise van start . In de nacht van 17 mei 1943 wordt de Möhne en de Eder dam met succes vernietigd. Acht Lancaster keren niet terug, 53 bemaningsleden komen hierbij om. Gedurende de oorlogsjaren heeft dit squadron nog vele specifieke precisie operaties, waaronder het tot zinken brengen van het Duitse slagschip de Tirpitz met een Tallboy bom.  Na de oorlog worden de Lancasters vervangen door de AVRO Lincoln en later de English Electric Canberra. In december 1955 wordt het squadron ontbonden en opnieuw geformeerd op 1 mei 1958 met als thuisbasis  RAF Scampton. Hier krijgen ze de AVRO Vulcan tot hun beschikking die is uitgerust  met nucleaire wapens. In december 1981 wordt het squadron opnieuw ontbonden en in januari 1983 opnieuw geformeerd met als thuisbasis RAF Marham waar ze de Tornado  gaan vliegen. In 1993 is er een verandering in de rol van het 617 Squadron, in 1994 zijn ze operationeel vanaf RAF Lossiemouth. Na diverse operaties(o.a. invasie in Iraq) wordt in juli 2013 aangekondigd dat het 617 Squadron het  eerste operationele Royal Air Force squadron zal gaan worden die  de nieuwe F-35B Lightning II gaat vliegen, op 1 april 2014 is het squadron ontbonden.   Het personeel krijgt zijn  opleiding in de Verenigde Staten, Beaufort, South Carolina, waar het   617 Squadron op 23 maart 2018 opnieuw is geformeerd met de nieuwe F-35B Lightning II. In 2018 zal het 617 Squadron terugkeren naar Engeland naar RAF Marham(Norfolk) en zal bestaan uit zowel Royal Air Force als Royal Navy personeel.
617 Squadron (Dambusters) historie
© 2018  617sqn-namf | Terms and Conditions | Privacy Statement